¿Por qué las newsletters son la próxima gran novedad para los medios de comunicación independientes?

Las newsletters permiten a los creadores de medios crear rápidamente su propia publicación, hacer crecer su comunidad y empezar a ganar dinero con su trabajo

Un creciente número de servicios está simplificando el negocio de las newsletters y permitiendo a los editores ganar dinero con su trabajo.

Las newsletters están preparadas para responder a muchas de las crecientes preocupaciones de los usuarios con respecto a las redes sociales, desde la sobresaturación y la disminución de la capacidad de atención de los lectores, hasta las demandas publicitarias irrazonables y el enfoque en el clickbait (o «cebo de clics») por encima de la calidad para los editores. También ofrecen una oportunidad para que los periodistas consagrados se independicen de la redacción y se conviertan en sus propios jefes.

Ya existen servicios de newsletters adaptados a las necesidades de los editores independientes, y en los últimos meses parece que cada semana una nueva gran empresa tecnológica anuncia su apuesta por las newsletters. El interés de estos gigantes de la tecnología sólo puede significar una cosa: las newsletters están en alza.

¿Por qué tantos periodistas de éxito abandonan las redacciones para crear sus propias newsletters?

El escritor de Silicon Valley Casey Newton abandonó The Verge el año pasado para fundar su propia newsletter, llevándose consigo a sus lectores. Ahora los lectores pagan 10 dólares al mes para recibir sus informes tecnológicos directamente en sus bandejas de entrada. Su salto a la publicación de newsletters independientes se produjo junto a otros destacados escritores como Anne Helen Petersen, ex de Buzzfeed, el periodista de investigación Glenn Greenwald y Andrew Sullivan, que abandonó New York Magazine, junto a otros ejemplos británicos como la ex subdirectora del New Statesman Helen Lewis y el periodista cultural Ian Leslie.

Mientras las redacciones siguen eliminando puestos de trabajo, ofreciendo menos seguridad laboral y reduciendo salarios, las newsletters ofrecen una vía para que los periodistas busquen su propia suerte, con el apoyo de sus lectores más entregados. Los redactores más populares ganan mucho más cada mes con sus newsletters que con sus antiguos trabajos asalariados: en algunos casos, decenas de miles de euros al mes.

Los comentaristas alemanes de medios de comunicación Dirk von Gehlen y Thierry Backes han identificado las newsletters como la próxima gran tendencia mediática. También Li Jin, antiguo socio de la empresa de capital riesgo Andreessen Horowitz, considera que las newsletters forman parte de la economía de la pasión. En ella, los creadores se ganan la vida haciendo lo que les gusta y abarca una gama cada vez más amplia de actividades empresariales, desde la enseñanza en línea hasta la publicación de newsletters y podcasts.

Es probable que la economía de la pasión acoja a más emprendedores a medida que la pandemia siga alterando nuestra forma de pensar sobre cómo es el trabajo, dónde nos gustaría que tuviera lugar y qué propósito buscamos a medida que las restricciones empiecen a disminuir.

Las newsletters están llamadas a desempeñar un papel estelar, no sólo para los escritores individuales, sino también para sus equipos. Las newsletters también son utilizadas por los productores de podcast y de vídeo para hacer llegar sus contenidos de forma más directa a los ojos y oídos de sus comunidades.

¿Por qué tantos creadores de medios de comunicación están dando el paso ahora? Cinco razones por las que las newsletters son la clave de la independencia.

Equilibrando el balance de poder

Las newsletters permiten a los editores recuperar su autonomía frente a las plataformas de redes sociales como Facebook y Twitter. Esto libera a los editores de la presión de producir contenido que funcione bien con los algoritmos de estas plataformas, lo que a menudo ha significado producir clickbait a expensas de la calidad. A medida que los algoritmos de las redes sociales se han ido convirtiendo en un misterio con el paso de los años, los creadores de contenidos también han tenido que apostar, cruzando los dedos y esperando que lo que compartían se mostrara aunque fuera en una fracción de las noticias de sus seguidores.

La newsletter también devuelve el poder al otro lugar al que pertenece: la audiencia. La audiencia decide qué publicaciones llegan a su bandeja de entrada, puede etiquetar y filtrar los correos electrónicos de la manera que le convenga, o pulsar "cancelar la suscripción" si ya no le interesa. De este modo, la audiencia decide qué publicaciones quiere ver prosperar, y esto es aún más evidente en el caso de las newsletters de pago, ya que elige los proyectos que desea apoyar.

El trabajo del editor sigue siendo encontrar una audiencia, pero los intereses corporativos ya no se interponen.

Lo mejor de las redes sociales, menos la división

Las redes sociales se vendieron con la premisa de que acercarían a la gente. Sin embargo, el compromiso pronto se reveló como un arma de doble filo, ya que los aspectos positivos de encontrar una comunidad afín se ven contrarrestados por la división que se ha convertido en algo habitual en los hilos de comentarios de todo Internet.

Las newsletters no impiden la interacción, porque un lector siempre puede pulsar "responder" a un correo electrónico, y muchos editores exitosos de newsletters han informado de que los correos electrónicos que reciben tienden a ser mucho más reflexivos que los comentarios más cortos y rápidos que se encuentran a menudo en los comentarios. La diferencia es que las newsletters eliminan la representación de la identidad a la que los usuarios se han acostumbrado en las redes sociales, eliminando la emoción de un amontonamiento y dejando la oportunidad de un diálogo más reflexivo entre el lector y el escritor.

Algunos servicios de newsletters, como Steady, ofrecen la posibilidad de albergar hilos de discusión. Pero ya que los usuarios deben registrarse con su dirección de correo electrónico, se crea un espacio más seguro y cultivado. Como editor, tú conservas el derecho de moderar tu propio espacio.

Volver a centrarse en la calidad

En las redes sociales, los editores que crecieron más rápido fueron los que produjeron contenidos que generaron clics y publicaron con gran frecuencia. Estas exigencias solían estar reñidas con la producción de contenidos de mayor calidad.

Las newsletters vuelven a poner la calidad en el centro, y el editor determina un calendario editorial que le conviene. Las newsletters son más satisfactorias tanto para los editores como para los lectores, ya que se produce un gran número de artículos a la semana en lugar de múltiples artículos apresurados. Además, es precisamente lo que justifica que los lectores apoyen los proyectos que les interesan con una aportación económica periódica.

Las newsletters permiten a los editores profundizar en los temas que realmente les apasionan; de hecho, en muchos casos, cuanto más especializado es el tema, más entregada es la comunidad. Al mismo tiempo, los que tienen algo que decir pero no han escrito antes de forma profesional pueden publicar sus ideas sobre su campo con la ayuda de las herramientas de las newsletters que se encargan de todos los trabajos circundantes (diseño, maquetación, distribución, pago) para que puedan centrarse en lo que mejor saben hacer.

Algunos editores han descrito la sensación del segundo acto de las newsletters como algo parecido a los días de gloria de la blogosfera antes de las redes sociales. Los blogs eran muy personalizados, especializados y profundos. Las newsletters ofrecen todo eso, además de un modelo de distribución sencillo y la opción de ganar dinero con tu trabajo.

Crear una experiencia más consciente

La experiencia del lector de newsletters es difícil de superar. Es un espacio personal, sin anuncios si lo prefieres, que promueve la lectura por encima del clic y la reflexión por encima de la adicción. Los lectores deciden qué newsletters tienen permiso para aterrizar en sus bandejas de entrada y los editores deben ganarse su confianza.

Mientras que es muy fácil hacer clic en "me gusta" o "seguir" sin pensarlo dos veces, suscribirse a Las newsletters significa escribir una dirección de correo electrónico, tiempo suficiente para tomar la decisión deliberada de confiar tus datos al editor.

Esto significa que los lectores que ofrecen sus direcciones de correo electrónico realmente quieren saber de ti; como editor, esto significa tener una audiencia comprometida y dispuesta a escuchar lo que tienes que decir. No hace falta convencerles con un titular barato, porque ya te has ganado su confianza.

Y esta relación es algo que los grandes editores también quieren aprovechar. Al abrir cualquier página de noticias importante, encontrarás anuncios de docenas de newsletters diarias. La bandeja de entrada se ha convertido en un espacio muy codiciado por su fiabilidad y confianza.

Centrarnos en la pasión

La independencia de las redacciones más tradicionales está permitiendo a los editores de newsletters la libertad de profundizar en los temas que les gustan y establecer sus propios nichos. Con la combinación ganadora de un nicho bien definido y un guía apasionado, no es tan difícil reunir seguidores. Newsletters populares ya abundan en temas tan amplios como la brujería, la elaboración de pan, la ascendencia, la música clásica e incluso personajes famosos que todos se llaman David.

Las herramientas de newsletters como las de Steady facilitan la publicación inmediata y la creación de una audiencia o, si ya la tienes, la producción de los contenidos que le gustan a tu comunidad.

Con Steady puedes redactar, editar y enviar newsletters de forma gratuita. Puedes comprobar las estadísticas de tu audiencia y, si decides monetizarla, cobrar sin tener que crear un sistema de pago. Y lo que es más importante, puedes entregar tu contenido a tu audiencia de forma fiable, sin los aciertos y errores de las redes sociales o las presiones de las redacciones tradicionales.

¿Listo para lanzar tu propia newsletter? Sólo vas a tardar cinco minutos en configurar Steady ¡Empecemos!