El director general de GAY TIMES, Tag Warner, habla sobre la combinación de suscripciones impresas y afiliaciones online

El programa de afiliados de la revista pretende acercar a su audiencia mundial, al mismo tiempo que desarrolla una nueva fuente de ingresos dedicada a financiar más contenidos originales

Una selección reciente de portadas de la revista GAY TIMES.

La veterana revista LGBTQ+ GAY TIMES vio en la crisis el momento perfecto para fortalecer sus relaciones con sus lectores, al mismo tiempo que desarrollaba una nueva fuente de ingresos. Las afiliaciones han permitido a la revista hacer ambas cosas, lo que ha dado lugar a GAYTIMES+, el nuevo programa de afiliación de la revista, con una serie de nuevas y muy tentadoras ventajas para los afiliados, impulsadas por las peticiones de los lectores.

Steady: ¿Cómo habéis preparado el programa de afiliación, GAYTIMES+? ¿Cuáles fueron las consideraciones clave?

La principal razón por la que queríamos ofrecer afiliaciones era para tener una conexión más cercana con nuestra audiencia. También queríamos invertir más en contenidos. La razón por la que pensamos que un sistema de afiliación sería bueno para eso era porque podríamos tener una relación mas formal con el conjunto de afiliados de la audiencia que quería sentirse más cerca de GAY TIMES. Porque, literalmente, tenemos una relación con ellos a través de Steady, podemos hablar con ellos, pedirles su opinión y que nos digan lo que les gusta y lo que no.

Lo segundo era que queríamos encontrar una forma de financiar los contenidos de la forma en que queríamos crearlos. Como la mayoría de las empresas de comunicación en 2020, la financiación de los medios de comunicación es increíblemente difícil. Pero las suscripciones, y las afiliaciones en particular, eran una ruta clave para nosotros para crear ingresos que se reinvirtieran en el contenido, sin un socio de la marca. No hay nada de malo en trabajar con una marca asociada. Algunos de nuestros mejores trabajos son con nuestros socios de marca, pero obviamente estás tratando con otra parte interesada.

El director general de GAY TIMES, Tag Warner.

Nuestro programa de afiliación se inició con el Coronavirus, para ser totalmente honestos. En cuanto el impacto del Coronavirus empezó a ser notorio, y nos dimos cuenta de que esto no iba a ser sólo unas semanas, quisimos tener una relación digital más estrecha con nuestros afiliados en una plataforma global. Habíamos estado confiando en sistemas heredados en el Reino Unido y los Estados Unidos, pero queríamos abrirlo a lo que es nuestra audiencia global.

Como revista impresa y digital, habéis tenido que gestionar tanto las suscripciones como las afiliaciones. ¿Podrías explicarnos vuestra estrategia: cómo funciona y cómo lo habéis comunicado a vuestra comunidad?

Pensamos que tener un producto basado en la suscripción y otro basado en la afiliación iba a ser demasiado confuso, porque uno de nuestros planes de afiliación incluye el producto impreso.

Trabajamos muy duro para consolidar todos nuestros suscriptores existentes en GAYTIMES+. Fue un enorme trabajo de comunicación y un gran cambio de infraestructura informática. Tuvimos un éxito increíble, ya que conseguimos que cerca del 98% de nuestros suscriptores se afiliaran a GAYTIMES+.

Mi consejo para cualquiera que haga esto es que lo mantenga sencillo para el lector. En el momento en que uno se aleja de su base de suscriptores o afiliados, es muy difícil recuperarlos, especialmente si han sido fieles a lo largo de los años.

Una selección de artículos en gaytimes.co.uk.

¿Qué ventajas ofrecéis a los afiliados de pago?

Nuestros beneficios se agrupan en tres áreas distintas. La primera es "Lo mejor de GAY TIMES". Dentro de ella puedes recibir la publicación impresa en la puerta de tu casa en cualquier parte del mundo con los gastos de envío incluidos, algo que nuestros miembros dijeron que realmente querían. También puedes leer la edición digital a través de nuestra aplicación. Y también tenemos un beneficio realmente emocionante que está por llegar, donde puedes leer la revista GAY TIMES en Apple News+ como parte de tu afiliación a GAYTIMES+, sin costo adicional. También enviamos newsletters de todo nuestro contenido digital online y todas están precedidos por una nota del editor. Sólo para intentar que los miembros se sientan un poco más cerca del equipo.

La segunda ronda de beneficios son los eventos y se trata de conocer a la gente real que está haciendo el cambio en nuestra comunidad en un entorno en vivo. Se trata de retransmisiones quincenales en directo, pero por supuesto también se pueden ver más tarde. La recepción ha sido brillante hasta ahora. Después de Covid, vemos sin duda que estos eventos se convertirán en eventos de la vida real, pero siempre se filmarán para que cualquier persona del mundo pueda disfrutarlos.

El tercer conjunto de beneficios es el espacio que más nos entusiasma de GAYTIMES+, y es todo contenido original que no encontrarás en ningún otro sitio. Vamos a empezar con los podcasts y, en lugar de tener contenido extra, todos nuestros podcasts van a ser formatos originales con algunas caras familiares que nuestra comunidad probablemente conocerá, todo ello dentro del universo GAYTIMES+. Estamos incentivando a la gente para que venga y se haga afiliado y empiece a disfrutar de ello. En el futuro, nos gustaría ver cómo se desarrolla en otras plataformas de contenido.

Los dos planes de afiliación en GAYTIMES+.

¿Cómo ha sido la respuesta de vuestra comunidad a GAYTIMES+ hasta ahora?

La respuesta ha sido muy positiva. Los primeros meses tuvimos algunos problemas, porque teníamos que lidiar con varios sistemas de suscripción heredados, que provenían de tres plataformas diferentes, y queríamos consolidarlos todos. Fue una tarea enorme. Al principio, los comentarios se centraron en que la gente entendiera cómo podía entrar en GAYTIMES+ y cuáles eran sus opciones.

Desde entonces, hemos recibido una respuesta continua de los miembros, que ha sido brillante. Eso nos ha permitido consolidar nuestros esfuerzos y centrarnos en lo que quieren. Somos los principales responsables de GAYTIMES+ ante los afiliados y de lo que les gustaría ver. Una de las cosas que nos han dicho es que quieren tener más contenido original que sea hecho a medida para ellos, así que ahí es donde estamos haciendo nuestra mayor inversión.

¿Qué te parece el funcionamiento de Steady hasta ahora?

Creo que Steady es una plataforma realmente buena si lo que buscas es una experiencia de afiliación realmente bien construida y profesional.

Solo puedo recomendarla, especialmente si eres un editor pequeño que no tiene un gran equipo, o si no puedes gestionar las afiliaciones como un trabajo a tiempo completo. Lo que estamos haciendo es utilizar lo mejor de la plataforma Steady -los pagos y el sistema de cuentas de los miembros- y luego construir sobre eso.

Como publicación que trabaja para llenar un vacío de representación, ¿qué significa para ti ser financiado por los lectores?

Personalmente, creo que es el camino a seguir para los medios de comunicación. Cuando se observa el panorama de los ingresos por publicidad digital, que en su día se consideraba la gallina de los huevos de oro de los medios de comunicación, y se ve que se están desintegrando bajo nuestros pies, cuando vemos un mundo en el que la publicidad impresa se ha detenido casi por completo, entonces estamos ante un mundo en el que el contenido de marca también está siendo exprimido por diversos medios a través de las estructuras de las agencias. Para nosotros, el verdadero camino a seguir es un modelo financiado por los lectores, y nos entusiasma desarrollarlo.

Hazte afiliado de GAYTIMES+ en Steady

Más historias de éxito de editores en Steady